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‘Estrelas Além do Tempo’ mostra evolução da tecnologia

Filmes de Hollywood contam histórias sobre as inovações computacionais que foram essenciais para o avanço da humanidade

Por Abril Branded Content Atualizado em 10 fev 2017, 12h41 - Publicado em 10 fev 2017, 12h38

A evolução da tecnologia é composta por histórias de muitos indivíduos. São mulheres e homens brilhantes que empregaram seus talentos para transformar pedaços de silício em máquinas capazes de feitos semelhantes à mágica. Essas mentes usaram a criatividade e a perseverança para quebrar barreiras técnicas e sociais. Fizeram o que parecia impossível. E, naturalmente, suas histórias rendem bons roteiros para o cinema.

É o caso de Estrelas Além do Tempo (Hidden Figures, 2016), filme dirigido por Theodore Melfi que estreou nos cinemas brasileiros este mês. O longa, que concorre ao Oscar de melhor filme, conta a história de três mulheres afro-americanas que combateram o racismo e a intolerância com seu brilhantismo e ajudaram a acelerar o progresso aeroespacial americano na corrida para colocar sondas tripuladas na órbita da Terra.

As matemáticas Katherine G. Johnson (interpretada por Taraji P. Henson), Dorothy Vaughan (Octavia Spencer) e Mary Jackson (Janelle Monáe) são as heroínas desse drama tecnológico, junto a outro personagem muito importante para a trama: o computador IBM 7090, que foi projetado com propósitos científicos, como o cálculo de trajetórias de voos. Essas máquinas pioneiras, muito diferentes dos avançados sistemas de computação cognitiva de hoje, foram cruciais para o sucesso do programa aeroespacial americano.

Como uma das primeiras clientes da IBM no segmento de supercomputadores (para os padrões da época), a Nasa, agência espacial americana, foi também palco de um episódio importante na história da ciência da computação. O filme retrata o momento em que os operadores humanos da agência passam a fazer os cálculos com ajuda de computadores, devido ao crescente nível de complexidade das missões.

Nessa virada, surge um problema: quem programaria essas máquinas completamente novas para a maioria dos engenheiros? É quando entra em cena Dorothy Vaughan, uma das protagonistas, que aprendeu sozinha a linguagem de programação Fortran para assumir a tarefa. Foi graças aos cálculos feitos pelo IBM 7090 e seus sucessores que as naves do programa espacial americano concluíram suas rotas em segurança e retornaram à Terra com a tripulação a salvo.

Histórias de inovação
Filmes como Estrelas Além do Tempo dão uma ideia ao espectador de como a tecnologia evoluiu ao longo das décadas ao mostrar a introdução dos primeiros computadores como assistentes dos operadores humanos nas missões da Nasa.

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Para quem se interessa pela história da tecnologia, existem diversos longas que cobrem outros períodos, como Piratas do Vale do Silício (1999), dirigido por Martyn Burke, que reconta o surgimento da indústria dos computadores pessoais na Califórnia.

Já em O Jogo da Imitação (2014), a trama dirigida por Morten Tyldum narra a trajetória do gênio da computação Alan Turing, matemático inglês que liderou uma força-tarefa considerada até então impossível para quebrar o código Enigma das tropas nazistas, durante a Segunda Guerra Mundial. Graças à máquina construída por Turing e seu time, os aliados obtiveram uma vantagem sobre o exército alemão que ajudou a selar o desfecho do conflito.

Hollywood é faminta por histórias de inovação, pois elas nos ajudam a compreender o mundo em que vivemos. Seja um computador responsável pelo cálculo de trajetórias de voo, um dispositivo pessoal ou uma máquina de criptografia, todos esses equipamentos pavimentaram a história da tecnologia. Eles ajudaram a elevar a humanidade ao patamar tecnológico em que nos encontramos atualmente.

Desde o pioneiro IBM 7090, a tecnologia dos computadores não parou de evoluir. Os computadores pessoais encolheram para caber em nossos bolsos, no formato de smartphones. Hoje, já existem sistemas cognitivos capazes de acumular conhecimento e aprender a partir dele.

O Watson, da IBM, pode até mesmo ajudar médicos a diagnosticar pacientes com câncer. E os códigos criptográficos, antes restritos às comunicações sigilosas entre forças armadas, ajudam a proteger nossas conversas em aplicativos de mensagens instantâneas, como o WhatsApp. Foi um longo caminho até aqui, à custa do esforço de pioneiros como as três matemáticas de Estrelas Além do Tempo. O cinema ajuda a recontar essas histórias, para que nunca nos esqueçamos delas.

Estrelas Além do Tempo (Hidden Figures)
Direção: Theodore Melfi
Duração: 127 minutos
Recomendação: livre
País: Estados Unidos
Ano: 2016

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