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Morre João Havelange, ex-presidente da Fifa

Ele foi presidente da Fifa por 24 anos; a morte foi confirmada pelo Hospital Samaritano, no Rio de Janeiro

Por: Veja São Paulo - Atualizado em

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João Havelange foi presidente da Fifa por 24 anos (Foto: Estadão Conteúdo)

João Havelange, ex-presidente da Fifa, morreu nesta terça-feira (16) aos 100 anos no Rio de Janeiro. A informação foi confirmada pelo Hospital Samaritano, no Rio de Janeiro, onde ele estava internado. Ainda não há informações sobre horário e local do velório e enterro. 

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Presidente da Fifa por 24 anos, Havelange renunciou ao cargo em 2013 após investigações de corrupção. Ele foi acusado de receber propina da agência de marketing esportivo ISL, responsável pela comercialização dos direitos de transmissão da Copa do Mundo da FIFA e das Olimpíadas por cerca de 20 anos. Havelange renunciou para evitar punição maior. 

Nos últimos anos, estava afastado dos holofotes e enfrentou vários problemas de saúde. Em 2012, Havelange ficou em estado grave, com uma infecção bacteriana, mas depois se recuperou. Em junho de 2014, foi internado em função de uma infecção respiratória. 

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Carreira

Nascido em 8 de maio de 1916 no Rio, o filho de belgas Jean-Marie Faustin Goedefroid Havelange se destacou na natação e no polo aquático no Fluminense. Competiu nos Jogos de 1936, em Berlim, e também foi aos Jogos de 1952. Em 1956, já era quem comandava a delegação brasileira. Naquele mesmo ano, ele passaria a presidir a CBD e levaria o Brasil às conquistas no futebol de 1958, 1962 e 1970. Intimamente relacionado com o regime militar brasileiro, Havelange permitiu que os generais usassem a seleção como instrumento de propaganda, dentro e fora do País.

Em 1974, era a vez da tomada de poder da Fifa. Para isso, teria de desbancar o cartola que acreditava ser de fato o dono do futebol: o britânico Stanley Rous. Com a ajuda da Adidas, que buscava contratos no futebol, o brasileiro causou uma surpresa mundial. Joseph Blatter confessou em 2014 que os ingleses e o restante dos europeus jamais aceitaram a derrota. Mas Havelange assumiu uma entidade perto da falência. Com poucos funcionários e um caixa praticamente vazio, o brasileiro transformaria a Fifa usando sua influência para colocar o futebol como um dos maiores produtos comerciais do planeta. Para se manter no poder por 24 anos, Havelange montou uma estratégia que se mostrou imbatível. Ao perceber que a África e a Ásia recebiam pouca atenção, Havelange se apressou em desembarcar nessas regiões do mundo oferecendo espaço na Fifa para essas nações, além de recursos e uniformes para suas seleções. Ampliou o número de vagas nos Mundiais e distribuiu dinheiro. Para muitos governos, isso valia mais em termos de popularidade interna que uma bandeira no prédio da ONU.A segunda parte da estratégia foi a de usar a nova tecnologia que surgia - as transmissões de jogos - para vender os direitos de transmissão da Copa do Mundo para as grandes emissoras do mundo. A arquitetura de poder era completada com o financiamento de multinacionais que usariam a plataforma da Copa para mostrar suas marcas pelo planeta, usando justamente as transmissões ao vivo.Assim, Havelange garantiu uma explosão de recursos, de membros, sendo praticamente todos eles seus aliados. Ao final dos anos 1990, o COI reconheceria essa trajetória e o escolheria como um dos três maiores "Dirigentes do Século", ao lado do Barão Pierre de Coubertin e do ex-presidente do COI, Juan Antonio Samaranch.

Acusações

Manter-se no poder ainda significava manter ótimas relações com alguns dos mais controversos líderes mundiais. Assim foi o caso da Argentina de Videla, para onde o brasileiro levou a Copa de 1978, além de ditadores africanos e árabes. Ainda há relatos de que, dentro do Brasil, teria se relacionado com membros crime organizado, sem ser alvo de qualquer tipo de questionamento pelas autoridades.Em seu livro Omerta, o jornalista britânico Andrew Jennings traz uma carta que Havelange teria dado ao bicheiro Castor de Andrade como uma espécie de apresentação para quem o ousasse atacar. Escrita em 2 de outubro de 1987, a carta insistia nos benefícios que Castor de Andrade trazia à sociedade e elogiava sua "lealdade". "Castor de Andrade é respeitado e admirado por seus amigos, por sua educação e seus feitos", diz. "Eu autorizo Castor de Andrade a usar essa declaração em sua conveniência", diz a carta. "Sou o presidente da Fifa e Castor é uma personalidade reconhecida do esporte no Rio. Aqueles que o atacam talvez ignoram esse lado positivo de sua personalidade."

Barras de ouro na malaO abuso de seu poder na Fifa também foi tratado por Jennings. O autor conta como o brasileiro desembarcava no Brasil durante o período em que foi presidente da Fifa com uma mala repleta de barras de ouro e usava o fato de ter um passaporte diplomático para não ser revistado. As acusações são pesadas contra Havelange. Segundo o jornalista, o brasileiro fazia a viagem com as barras de ouro em média cinco vezes por ano. Numa mala de alumínio eram colocados sempre um valor de cerca de 30 000 dólares em ouro. Jennings cita um ex-funcionário da Fifa como fonte de sua informação e aponta que, na volta, Havelange a utilizava para trazer café em pó e distribuir aos funcionários da entidade em Zurique.Mas quando Havelange deixou o poder na Fifa em 1998 e ainda elegeu seu sucessor, Joseph Blatter, o brasileiro acreditava que seu legado estava garantido, assim como sua imunidade. Mas sua história não tinha terminado. Revelações feitas pela imprensa britânica apontaram em 2011 que, nos anos 1990, ele recebeu milhões de dólares em propinas da empresa de marketing ISL em troca de contratos de transmissão para a Copa do Mundo. Ricardo Teixeira, seu ex-genro, também ficou com parte do dinheiro e, no total, a ISL teria distribuído mais de 100 milhões de dólares em propinas.Um acordo foi fechado na Justiça suíça em que, sem admitir culpa Havelange e Teixeira pagaram uma multa e o caso foi encerrado. Por anos, os documentos foram mantidos em sigilo. Mas a publicação dos dados fez o COI abrir investigações. Em 2011, uma semana antes do veredicto final do COI, Havelange enviou uma carta para a entidade em Lausanne indicando que, "por motivos de saúde", renunciava de seu cargo. Fora do COI, o brasileiro conseguiu evitar ser punido e o processo foi arquivado. Ao fazer o anúncio diante da imprensa, o então presidente do COI, Jacques Rogge, não conseguia sequer esconder seu constrangimento.

FraudeHavelange acreditava que havia conseguido evitar uma exposição pública ao deixar a cena olímpica antes de uma condenação. Mas sua história não havia acabado. Em 2012, depois de uma longa batalha jurídica, os documentos do processo suíço foram publicados e, neles, ficava provado que Havelange havia "fraudado" a Fifa e "colocado seus interesses pessoais acima dos interesses da entidade". Não demorou para que, em abril de 2013, Havelange tomasse a decisão de renunciar ao cargo de presidente de honra da organização que ele transformou.Uma vez mais, o brasileiro havia conseguido evitar uma condenação. Por não mais fazer parte da Fifa, Havelange não poderia mais ser punido. Ele acreditava que a história estava encerrada. Havia entregue os anéis, deixou todos seus cargos, não assistiu à abertura e nem à final da Copa do Mundo em sua cidade, mas havia evitado a condenação pública pelas instâncias legais.

Justiça americanaIsso tudo, claro, até que de forma inesperada o FBI decidiu mergulhar no esquema de corrupção da Fifa. Em maio de 2015, uma onda de prisões afetou a instituição e jogou a entidade em sua pior crise. No fundo, a Justiça americana estava desmontando a estrutura corrupta criada sob o mandato de Havelange. Em dezembro de 2015, foi a vez de o brasileiro passar a estar no radar do FBI. Numa carta rogatória aos suíços, os americanos solicitaram acesso a todo o processo das propinas da ISL, que estava arquivado na cidade de Zug.No pedido de cooperação enviado pelos americanos à Justiça da Suíça, os Estados Unidos indicam claramente que Havelange e seu braço-direito, Blatter, estavam no centro do processo. Para o FBI, não resta dúvidas de que a corrupção na Fifa não é nova e que foi justamente sob o comando do brasileiro que ela ganhou uma dimensão maior.

(com Estadão Conteúdo)

Fonte: VEJA SÃO PAULO